• La leg铆tima del c贸nyuge viudo

  • Antes de comenzar a tratar el tema de la leg铆tima del c贸nyuge viudo comencemos primero por aclarar el concepto de leg铆tima, pues puede que no todos est茅n familiarizados con el mismo. En tal sentido podemos definir a la leg铆tima como los bienes que la ley reserva para determinados herederos y que por lo tanto el testador no puede disponer para otras personas distintas a los denominados herederos forzosos o legitimados como tambi茅n se les llama.

    El C贸digo Civil en su art铆culo 807 establece quienes tiene tal condici贸n y a continuaci贸n los listamos:

    • Son herederos forzosos los hijos y descendientes respecto de sus padres y ascendientes
    • Si no hubiese hijos, son herederos legitimados los padres y ascendientes respecto de sus hijos y descendientes.
    • El viudo o la viuda, en la forma expresada en el C贸digo Civil y que detallaremos m谩s adelante en este texto.

    驴D贸nde se regula la leg铆tima del c贸nyuge viudo?

    Ya hemos dicho que la regulaci贸n de la leg铆tima del c贸nyuge viudo se establece  en el C贸digo Civil, pero son los art铆culos 834 y siguientes los que espec铆ficamente versan sobre el tema.

    Es as铆 como el art铆culo 834 dispone que el c贸nyuge, que para el momento de la muerte del consorte, no estuviese separado ni de hecho ni de derecho tendr谩 derecho a una porci贸n de la leg铆tima al igual que los hijos y descendientes. Si por el contrario hubiese ocurrido la separaci贸n o divorcio, no tendr谩 derecho a parte alguna de la herencia.

    Hay una variante y es el hecho de que si previo a la defunci贸n hubiese tenido lugar una reconciliaci贸n de la pareja, debidamente notificada al juzgado que conoci贸 sobre el divorcio o ante un notario, entonces conforme a lo dispuesto en el art铆culo 835 del c贸digo el c贸nyuge sobreviviente conservar谩 sus derechos sobre la herencia.

    La leg铆tima del c贸nyuge viudo en caso de separaci贸n o divorcio

    La separaci贸n o el divorcio, implican la p茅rdida de los derechos para el c贸nyuge superviviente,  pero tambi茅n es claro que el derecho a la leg铆tima del c贸nyuge viudo desaparece si la muerte ocurre una vez que se ha introducido la solicitud de separaci贸n en forma conjunta, aun cuando el proceso de divorcio no hubiese culminado. Esto es as铆 a ra铆z de la reforma del c贸digo civil en la cual se suprimi贸 la necesidad de una causal de separaci贸n y divorcio y por ende la determinaci贸n de la culpabilidad de uno de ellos en la ruptura del v铆nculo matrimonial, con lo cual se buscaba proteger los derechos leg铆timos de la parte considerada inocente. Al ser posible actualmente solicitar el divorcio sin necesidad de presentar una causa o de presentarla sin que esta  suponga que la culpa recaiga en uno de los c贸nyuges se elimina la necesidad de tal protecci贸n.

    Sin embargo tal como ya se indic贸 con anterioridad existe a煤n una v铆a de recuperar la legitima, bien sea estando en una situaci贸n de separaci贸n de hecho o de separaci贸n judicial. En el primer caso bastar谩 con la reconciliaci贸n de hecho, en tanto que en el segundo ser谩 necesario realizar  gestiones ante el juzgado.

    Proporci贸n de la leg铆tima del c贸nyuge viudo

    El c贸nyuge viudo ser谩 un heredero legitimado siempre que no haya ocurrido una separaci贸n de hecho o judicial teniendo por lo tanto el derecho de  usufructo parcial sobre la herencia con independencia de la concurrencia o no de descendientes o ascendientes. Lo que si variar谩 de acuerdo a con quien concurra ser谩 la proporci贸n o cuant铆a de la herencia, d谩ndose los casos siguientes:

    • Le corresponder谩 el tercio destinado a mejora en el caso de concurrir con hijos o descendientes. Si estos fueran 煤nicamente del difunto, el c贸nyuge viudo podr谩 solicitar que sus derechos le sean entregados o bien mediante dinero o a trav茅s de bienes, estando la decisi贸n del modo de satisfacerlo en manos de los hijos o descendientes.
    • En el caso de no existir descendientes pero si ascendientes, al c贸nyuge viudo le corresponder谩 el 50 % de la herencia
    • Dado el caso de la inexistencia de descendientes y ascendientes, entonces le corresponder谩 al viudo o viuda el usufructo de una porci贸n correspondiente a dos tercios de la herencia.

    El pago de la leg铆tima del c贸nyuge viudo

    Los art铆culos 839 y 840 del C贸digo Civil establecen algunas variantes para la forma de pago de la leg铆tima del c贸nyuge viudo, aunque usualmente la pr谩ctica m谩s com煤n sea el dinero en efectivo

    Ya citamos el caso cuando los hijos y descendientes corresponden 煤nicamente al causante, pero en el caso de hijos conjuntos el c贸digo ampl铆a la posibilidad de satisfacci贸n del usufructo a la asignaci贸n de una renta vitalicia, adem谩s de las opciones del dinero en efectivo o del conjunto de bienes. La forma de hacerlo deber谩 ser de mutuo acuerdo y de no llegarse a este entonces se producir谩 un mandato judicial. Debe aclararse en este punto que el c谩lculo del valor de los bienes ser谩 el del momento del acuerdo de la forma de pago de la leg铆tima y no el del fallecimiento del causante.

    驴C贸mo se realiza el pago de la leg铆tima del c贸nyuge viudo?

    Para realizar el pago, el primer paso es valorar el usufructo, aunque usualmente esto no reviste de mayores complicaciones si se tiene en cuenta la normativa fiscal vigente, tambi茅n podr谩 buscarse informaci贸n relacionada o solicitar los servicios de un profesional competente.

    Otro elemento importante es determinar si el usufructo es temporal o vitalicio pues una forma que aunque no se encuentra recogida en la legislaci贸n aplicable es de uso bastante frecuente, es lo que se conoce como cautela socini mediante la cual uno de los c贸nyuges deja el usufructo de todos sus bienes al sobreviviente.

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