• El delito de homicidio y sus formas

  • El T铆tulo I del Libro II del C贸digo Penal recoge toda la normativa referida a la tipificaci贸n y penas imputables por el delito de homicidio. Este se conceptualiza cualquier acci贸n que atente contra la vida humana independiente, es decir, todo acto que tenga como consecuencia la causa de la muerte de otra persona. De acuerdo al modo de comisi贸n del mismo podemos hablar de  homicidio doloso y homicidio imprudente o culposo. Ambos se diferencian del asesinato, que se considera una modalidad de homicidio agravada, pues este supone la concurrencia de  alguna de las siguientes condiciones:

    • Comisi贸n del delito con alevos铆a o ensa帽amiento
    • Actuaci贸n causada a raz贸n de precio, recompensa o promesa
    • Comisi贸n del delito para facilitar la comisi贸n de otro delito o para evitar que este se descubra.

    El art铆culo 139 del C贸digo Penal contempla penas de 15 a 20 a帽os de prisi贸n por asesinato, las cuales pueden elevarse hasta 25 a帽os si se concurren simult谩neamente dos o m谩s de las circunstancias mencionadas.

    HOMICIDIO DOLOSO

    El homicidio doloso supone el conocimiento e intencionalidad de causar la muerte de otro ser humano, seg煤n ha quedado establecido en el art铆culo 130 del C贸digo Penal. A este respecto surgen ciertas dudas acerca del objeto material y sujeto pasivo del delito, especialmente en aras de diferenciar el alcance de esta definici贸n y contrastarla, por ejemplo, con el aborto. La delimitaci贸n de la frontera entre la vida fetal y la vida humana independiente es de suma importancia a efectos de definir ese 鈥渙tro鈥 al que se refiere el C贸digo Penal, entendiendo que este ser铆a el criterio utilizado para definir el delito como homicidio.

    Se plantean aqu铆 dos argumentaciones para establecer el comienzo de la vida humana independiente. La mayor铆a doctrinal apunta a la expulsi贸n total del claustro materno como l铆mite m铆nimo para hablar de la existencia de un 鈥渙tro鈥 independiente. Sin embargo, una minor铆a doctrinal propone utilizar como par谩metro el inicio del trabajo de alumbramiento.

    En la mayor铆a de las resoluciones del Tribunal Supremo se ha adoptado la tesis de la respiraci贸n pulmonar aut贸noma, la cual presupone la expulsi贸n completa del claustro materno. Al mismo tiempo, la referencia a la respiraci贸n pulmonar aut贸noma indica que la criatura ha nacido viva y no se ha producido la muerte previa, durante el proceso de parto.

    Esta diferenciaci贸n es relevante, pues las sanciones previstas por homicidio doloso o imprudente son mucho m谩s severas que las contempladas para el delito de aborto.

    Por otra parte, es preciso puntualizar que para que una acci贸n sea considerada homicidio es indispensable que el dolo se haya concretado. Esto es lo que permite delimitar judicialmente los delitos de homicidio y lesiones, sobre todo cuando la agresi贸n f铆sica ha sido intencionada pero el resultado es incierto. En este sentido se plantean dos situaciones diferenciadas:

    • Acci贸n dolosa que ex ante puede producir tantolesiones como la muerte de la v铆ctima, realizada con el objetivo de causar el fallecimiento del otro.all铆 se plantean dos escenarios:
    1. Si el resultado de la misma es la muerte de otra persona, se considerar谩 un homicidio doloso consumado.
    2. Si la consecuencia del acto fueran lesiones, se entender谩 como una tentativa de homicidio doloso. Sin embargo, algunos sectores de la doctrina abogan por la posible apreciaci贸n de un concurso ideal entre la tentativa de homicidio y el delito de lesiones consumadas.
    • Acci贸n ex ante que puede ocasionar tanto lesionescomo la muerte de la v铆ctima, pero ha sido cometida con la intenci贸n de lesionar y sin dolo de homicidio. Igualmente nos encontramos con dos posibles consecuencias:
    1. Si el resultado son heridas o traumatismos, se considerar谩 un delito de lesiones dolosas.
    2. En caso de producirse la muerte de la v铆ctima se calificar谩 como un homicidio imprudente en concurso ideal con unas lesiones dolosas, tambi茅n llamado homicidio preterintencional.

    Conviene aclarar que cuando la acci贸n ex ante contiene el riesgo de producir lesiones, pero no existe un riesgo relevante de originar la muerte se tratar谩 de un delito de lesiones, si el resultado ha causado heridas en la v铆ctima. Incluso si el resultado fuera la muerte, el hecho se calificar谩 como lesiones, pues no existe la intenci贸n de dolo que  caracteriza el homicidio.

    Finalmente, el segundo apartado del art铆culo 138 establece dos modalidades de homicidio agravado, que conllevan penas de 15 a 50 a帽os y seis meses. Entre las circunstancias previstas para la determinaci贸n del agravante, encontramos:

    • Que la v铆ctima sea menor de 16 a帽os de edad, o se trate de una persona especialmente vulnerable por raz贸n de su edad, enfermedad o discapacidad.
    • Que el hecho fuera subsiguiente a un delito contra la libertad sexual que el autor hubiera cometido sobre la v铆ctima.
    • Que el delito se hubiera cometido por quien perteneciere a un grupo u organizaci贸n criminal.

    HOMICIDIO IMPRUDENTE

    La figura del homicidio imprudente est谩 contenida en varios preceptos del C贸digo Civil. En ellos se apela a los elementos volitivos e intelectivos que configuran cada uno de los tipos. El homicidio imprudente grave est谩 tipificado en el art铆culo 142 del C贸digo y constituye un delito, en tanto que la imprudencia leve se considera una falta y, seg煤n se desprende de lo previsto en el art铆culo 621.2, solo ser谩 sancionada con una pena de uno a dos meses, y requiere de la denuncia previa del agraviado. Por el contrario, el delito es perseguible de oficio por jueces o fiscales.

    Es importante destacar que solo se prev茅 sanci贸n cuando el homicidio imprudente da como resultado la muerte de la v铆ctima, pues no se contemplan sanciones para su tentativa.

    El homicidio cometido por imprudencia grave es sancionado con pena de prisi贸n de uno a cuatro a帽os. Sin embargo pueden aplicarse penas accesorias en ciertas circunstancias.

    Por ejemplo, si para cometer el homicidio por imprudencia grave se hubiesen empleado armas de fuego, se prev茅 aplicar la pena de privaci贸n del derecho al porte o tenencia de armas por periodo de uno a seis a帽os. Asimismo, si fuera el resultante del tr谩fico rodado, es decir, se hubiera cometido utilizando un veh铆culo a motor, se impondr谩 la pena de privaci贸n del derecho a conducir veh铆culos a motor y ciclomotores por un lapso de uno a seis a帽os.

    Igualmente, el art铆culo 142 recoge en su tercer p谩rrafo la figura del homicidio por imprudencia profesional. Esta se considera una forma grave de imprudencia y puede conllevar a la inhabilitaci贸n del responsable para el ejercicio de su profesi贸n, oficio o cargo por un per铆odo de tres a seis a帽os.

    En el caso de que la gravedad de la conducta homicida imprudente sea considerada menos grave, las sanciones previstas son multas de tres a dieciocho meses. Si se hubiese utilizado un arma de fuego o un veh铆culo a motor o ciclomotor, cabr铆a aplicar una pena accesoria de privaci贸n del derecho a utilizarlos, por un per铆odo de tres a dieciocho meses. Este mismo lapso de tiempo ser铆a el impuesto para la inhabilitaci贸n para el ejercicio de la profesi贸n, oficio o cargo por imprudencia profesional menos grave.

    Tal como se帽alamos anteriormente, los homicidios por imprudencia menos grave no son perseguidos de oficio, sino que requieren de la denuncia de la persona agraviada. Entendiendo que la v铆ctima es la persona fallecida, se entiende que sus herederos o representantes legales tienen la potestad y el derecho de actuar como la parte agraviada, y exigir las actuaciones previstas en el C贸digo Penal y la ley procesal penal.

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